從假酒,談天價威士忌假貨

  • 週二, 21 五 2019 17:50
日前,到大灣區一個城市拜訪一位葡萄酒大咖,與臺灣一樣,大陸人對在某個領域裡比較成功的人,也稱為 “大咖” 。見面時,赫然見這位貌似香港影星周潤發的大咖,口歪臉腫、口齒不清。據他說,喝了假葡萄酒,小中風。假酒還是由另一位葡萄酒大咖提供的。如今,狗咬死人不是新聞,人咬死狗才是新聞,葡萄酒大咖喝假酒固然令人稱奇,供應假酒的是葡萄酒大咖才真的出人意料。可見內地假酒俯拾皆是,不取諸鄰。
 
曾記否,香港自2008年2月撤銷 “紅酒稅” 後,首年葡萄酒進口量大幅飊逾 80%,香港已成新興的國際葡萄酒分銷地。十年過去,萬沒料到,當年因烈酒酒精高原因而不獲稅免的威士忌恰恰受到消費者追捧“流金溢彩500年” 的威士忌亞洲市場正在崛起窗户開了,上帝創造的蒼蠅蚊子,随之而來。與葡萄酒假酒一樣,威士忌假酒 “市場” 應運而生,泛濫成災。成了威士忌崛起的 “潰瘍” 。由於酒精度高,威士忌假酒對消費者的健康危害更嚴重。前述葡萄酒大咖喝的如是威士忌假酒,恐兇多吉少,不單是 “口齒不清"了。
 
但是,「威士忌假酒」這兩個字在威士忌界是一個禁忌,鮮有人提及,大家明明看見卻裝著不知道。究其原因有以下幾點:

1. 一些威士忌酒商、零售店等不希望潛在買家或消費者會對其商品產生懷疑和減低購買興趣 ;
2. 他們也不喜歡一些 “專家” 連基本的 IB 和 OB原酒也分不清,卻教人分辨威士忌真偽,搞亂市場的消費慾 ;
3. 威士忌大廠多數會選擇沉默。因為他們也曾有過痛苦的經歷 ,曾收購回來一批19世紀的麥卡倫在碳14的鑑定下全是贗品 ;
4. 威士忌收藏家亦不喜歡談論假酒,因為即使最頂級的收藏家亦不能百分百保證自己的收藏品中沒有贗品,何况人要臉、樹要皮 ;
5. 臉子問題,買了假酒怕被行家取笑,啞子吃黄連。 

總之在現今 “酒推銷售掛帥” 的世界,原因不盡相同,公開談論假葡萄酒的多,談論威士忌假酒的人少之又少。因此,筆者本文有關威士忌商品酒的 “飲用假酒” ,暫且不提,留待後話。
 
本文談的是稀有威士忌高價 “拍賣假酒” 。得罪了,拍賣行。本文也可能會傷了些熱衷收藏稀有威士忌朋友的心,白紙上寫黑字,明擺著,先道歉了。反正,「有話說在明處,有药敷在痛處。」
 
近年來,威士忌在拍賣會上表現得越來越蓬勃發展,價值飊升。有史以來,最昂貴的蘇格蘭稀有威士忌的銷售記錄 2018年已經打破了四次,這些記錄的打破者都是 1926年的麥卡倫 Macallan 威士忌,在倫敦佳士得拍賣會以120萬英鎊的高價成交。據說,一瓶風頭正盛的泥煤之王艾雷島水晶黃金瓶威士忌拍賣價是455萬英鎊。2018年5月18日,香港邦瀚斯(Bonhams Hong Kong)會拍賣兩支價值連城嘅 60年麥卡倫威士忌(Macallan Whisky),未計22.5%額外買家佣金,每支威士忌估值達360萬至450萬港幣,真係滴滴黃金。2018年可謂威士忌市場氣氛熾熱的一年,拍賣紀錄直到年末仍不斷刷新。
 
亞洲市場來自日本、台灣地區的高年份假冒偽劣麥卡倫的舉不勝舉。中國大陸單一麥芽威士忌市場起步較晚,但「接盤」熱潮一浪高過一浪,「中伏」信息時有所聞。山崎、白州、響、輕井澤、羽生撲克牌系列均已出現假貨。任何品牌的單一麥芽威士忌如在二級市場創下令人咂舌的高額成交價之後,很快就會被製假者盯上。
 
「這些製假者往往本身也是專業藏家,精通陳年酒的顏色、口味,擁有一套成熟的裝瓶系統。他們可以用現代低價酒調配出相近的顏色、味道,仿製出同樣的酒精度和完好的瓶身。同時,他們的身份充滿可信度,也收藏大量名貴真酒,與所謂的上層人士打交道。」
 
也許,亞洲威士忌藏家們感覺心很累了。歐洲市場上常見的標準款品牌假酒也屢見不鮮,同樣,安下香餌釣鼇魚。麥卡倫、雲頂、高原騎士、等名牌老廠的陳年酒的造假,也使付出金錢和心血的威士忌買家們不知所措。
 
● 假酒危險經典品牌除麥卡倫外包括高原騎士(Highland Park)、大摩(Dalmore)等

 
蘇格蘭 Rare Whisky 101 和 蘇格蘭大學 SUERC 對威士忌市場合作進行了一項研究,「假冒威士忌已滲透到每條主要銷往市場的途徑中,全球市場上價值4100萬英鎊的稀有蘇格蘭威士忌中,有1/3可能是假酒。」Rare Whisky 101估計「僅從英國來看,目前在流通市場的稀有威士忌市場約超過十万瓶,價值逾3600萬英鎊。」蘇格蘭假冒威士忌問題是眾所周知的,Rare Whisky 101早在2016年就從市場發現並清除了價值100萬英鎊的假貨,警告稱這只是 “冰山一角” 。
 
過去两年中,Rare Whisky 101 分析過的每一瓶稀有蘇格蘭威士忌 “古董” ,證明1900年以前的威士忌都是假的。「鑑於英國的整個拍賣市場價值約 1400 萬英鎊,找到價值500萬英鎊的假貨集合顯然令人擔憂。」

 
以經典品牌,拍賣會高價製造者,非麥卡倫莫屬。據 「Whisky.Auction 工作人員所說,發現的假酒基本全為麥卡倫年份酒。其他危險品牌包括高原騎士(Highland Park)、大摩(Dalmore)等。」(見上圖) 「最離譜的是一位中國太原客人在日本拍賣得6支麥卡倫55年,結果在宴請重要客戶時才發現其中竟有數支都是假酒,損失慘重。」
 
時有朋友電詢筆者,問某款蘇格蘭陳年威士忌是否真貨? 筆者借寫此文機會告之,單凭照片或電詢,實難窗户紙一點就透,况且神仙打鼓也有錯點。

綜合專家建議購買前應該做到以下幾點:
一, 威士忌是一種融合享受與投資的奢侈品,投資不能操之過急,對抗假酒是沒有捷徑的。買酒前,要觀察、調查、與賣家交談、再觀察,存在顧慮的情況下絕不出手,或乾脆不買。
二, 儘量避免購買來自意大利的陳年酒。Whiskyfun.com上標出的Ebay賣家黑名單,其中絕大多數來自意大利。
三, 瓶中酒量是否過多(一般陳年酒高度最高到瓶肩或瓶頸下部),酒體顏色是否正確,酒標字體是否與真瓶一致。
四, 關注各大權威機構的黑名單,比如 Rare Whisky 101 明確建議顧客不要購買的品牌。
五, 選擇常年經營的專業渠道購買。
六, 平時注意威士忌業內權威出版物 《麥芽威士忌年鑑》(Malt WhiskyYearbook) 每年都會更新發佈年鑑資料。
七, 對一瓶稀有年份威士忌,都應該被假定為假酒,直到被証明是真酒。
 

Rare Whisky 101 聯合創始人Andy Simpson說 : “每個買家必須設法保證任何購買的真實性。對稀有威士忌的爆發性需求不可避免地吸引了該行業的投機行為。” 他認為,隨着稀有威士忌價格持續上漲,這一問題將越來越嚴重。

Rare Whisky 101 收購了一瓶“1903年 Laphroaig”,並進行了一系列鑑定和分析調查,以證明其真實性。他們評估了玻璃,標籤,瓶帽,軟木塞以及最終的液體,已經證明,它是假貨。他們對其時代的“包裝”感到滿意。但是什麼液體? 他們決定打開並評估液體,並且很失望地發現(在感官上和通過技術分析)它是一種年輕的混合蘇格蘭威士忌,沒有苯酚並且它的碳分析可以確認它是最近蒸餾過的 (見下圖)。
 
1. The LP 1903 – glass and labels were OK. 2. Expert assessment with help from Charlie Maclean . 3. Bottle opening and technical analysis of liquid. 4. Phenols and Key marker analysis.
 
目前對稀有威士忌的鑑別手段推陳出新,SUERC放射性碳實驗室 (Corbon Dating Laboratory) 負責人Gordon Cook教授說:「看到大部分老年份威士忌最終是假貨,真是令人失望。然而,我們開發了一種非常強大的技術來擊敗欺詐者,我建議任何打算出售他們認為是早年產品的人們預先進行鑑定。」
 
這種測試叫「碳年代測試法」,能夠較為準確地測算出酒的生產年份。一次測試需要花費約5700元港幣。並且必須從已知酒齡的原酒抽取一份樣品。這是目前較為公認的準確定位法。
 
這些威士忌的檢驗是基於識別液體中放射性碳(或C-14)水平的的不斷發展。這項實驗能夠檢測到大麥生長過程中吸收的微量放射性碳元素,這些放射性碳會帶到威士忌中,為每瓶威士忌提供一個獨特的「放射性元素簽名」,並顯示出它最真實的釀造時間。
 
「牆頭上跑馬,回不了頭」製假酒者的投機行為,將會繼續下去 ; 威士忌老酒收藏方興未艾,反而稀有「真威」前景廣闊。 (DY)


 

 註:文章內容並不代表本商會或本網站立場
 

 
 
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